A artrite é um problema comum que afeta a maioria das pessoas que sofrem de articulações cronicamente dolorosas que perderam uma fração de suas funções originais.

Existem dois tipos diferentes de artrite – osteoartrite (OA) e artrite reumatóide (AR).

RA é um distúrbio auto-imune. Nosso sistema imunológico diagnostica incorretamente o material da cartilagem articular como um invasor maligno e maligno e passa a enviar sinais inflamatórios para recrutar macrófagos para iniciar a digestão do material articular. Durante esses períodos de intensos sinais inflamatórios, ocorrerão crises – a área articular parecerá vermelha, quente, inchada e desconfortável.

OA, por outro lado, é um problema causado pela degeneração gradual da cartilagem articular. A degeneração pode ocorrer como resultado de muitos fatores diferentes, como lesões anteriores na articulação ou envelhecimento. Não se experimentam sintomas inflamatórios agudos, como vermelhidão, calor ou inchaço, mas eles podem dizer que sua função articular foi reduzida, em comparação com o que era quando eram mais jovens.

Mas você sabia – o mecanismo de degeneração articular flui através do sistema imunológico em ambas as situações?

Precisamos entender como as articulações entram em um estado de degeneração. Na AR, os macrófagos são os que estão destruindo a cartilagem articular com extremo prejuízo, devido ao intenso sinal inflamatório que está sendo enviado.

Como esses macrófagos atacam a cartilagem articular?

Eles o atacam produzindo enzimas metaloproteinase da matriz (MMP), capazes de degradar as estruturas de colágeno encontradas na cartilagem articular. Algumas MMPs são produzidas em quantidades maiores em níveis mais altos de inflamação (inflamação aguda); portanto, faz sentido que um surto que um paciente com AR sofra resultará em uma quantidade maior de destruição articular do que quando não há surto.

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Na OA, porém, a atividade da MMP também está envolvida na degradação das articulações. Em um exemplo, temos as células sinoviais no revestimento da articulação produzindo níveis mais altos de MMPs quando uma articulação é sujeita a irritação, tensão ou lesão constante. Esses níveis mais altos de MMPs são necessários para a recuperação, porque o que eles fazem é digerir a cartilagem danificada, de modo que as células de condrócitos na articulação sejam capazes de sintetizar nova cartilagem para substituir as áreas danificadas.

É por isso que é melhor descansar um membro lesionado até que ele esteja completamente curado e não apressar de volta a um esporte atlético competitivo. Sem descanso e recuperação adequados, a estrutura articular é enfraquecida e o potencial para o desenvolvimento de uma lesão mais grave é muito maior.

E se houvesse pequenas bolsas de irritação constantes na articulação?

Os constantes insultos mecânicos à articulação levariam os condrócitos a regular positivamente sua produção do fator de necrose tumoral alfa-citocinas pró-inflamatórias (TNF-α) e da interleucina-1 beta (IL-1β), que sinalizam os macrófagos locais vizinhança para produzir mais MMPs, como é o caso da AR (lembre-se, uma intensidade mais alta de sinalização da inflamação resulta na produção de mais MMPs, embora a intensidade na OA nunca seja tão alta quanto na AR).

Quando mais MMPs são produzidas, mais colágeno é destruído. Quando o colágeno é destruído, as células sinoviais são irritadas e estimuladas a produzir mais MMPs …

O que resulta em um ciclo de amplificação de feedback positivo vicioso.

Isso significa que a cartilagem das articulações será destruída gradualmente, mas continuamente (independentemente da OA ou AR).

E o problema é que nem é necessário um insulto ou dano mecânico contínuo para estimular demais a atividade de macrófagos na produção de MMP.

Como um sinal de inflamação cronicamente elevado é tudo o que é necessário, veremos que as pessoas que sofrem de inflamação crônica estariam mais suscetíveis a taxas mais altas de degradação das articulações e, como resultado, desenvolveriam dor nas articulações a caminho da OA completa.

Isso significa que as pessoas que são:

Experimentando distúrbios autoimunes, como na AR,

Experimentando diabetes tipo 2, que eu exploro em Diabetes tipo 2 – um caso do sistema imunológico também foi ruim?

Experimentando a osteoporose, que eu exploro em Por que a osteoporose afeta mulheres na pós-menopausa de maneira mais significativa do que outras pessoas?

Experimentar a doença de Alzheimer ou outras doenças neurodegenerativas, que eu exploro na degeneração cerebral, não é tudo o que está rachado.

Experimentando doenças cardíacas, que exploro agora Agora, seriamente, o que há de tão complicado no colesterol?

Todos são igualmente suscetíveis à degradação das articulações e ao aparecimento de OA.

De fato, minha pergunta favorita para fazer às pessoas que sofrem de doenças cardíacas crônicas é: “Quão ruim é a sua dor nas articulações?”

Às vezes me faz parecer um gênio. Mas você sabe por que eu pergunto isso?

É porque as placas ateroscleróticas em nossas artérias são cobertas por uma camada de colágeno.

Se as MMPs são responsáveis ​​pela digestão do colágeno na cartilagem das articulações, elas têm a mesma probabilidade de digerir o colágeno que cobre a placa aterosclerótica. E eles fazem exatamente isso! O que é pior? As células de espuma presentes nas placas ateroscleróticas são essencialmente macrófagos carregados de gordura (ou obesos) presos em um ambiente pró-inflamatório. Eles constantemente produzem níveis mais altos de MMPs para digerir a tampa de colágeno na superfície da placa. Quando a tampa de colágeno cede, a placa se rompe.

Em um ambiente pró-inflamatório, há um aumento na produção de tromboxano A2 (TxA2), que é um hormônio da coagulação do sangue. Quando a placa se rompe e todo o conteúdo se derrama no sangue, ela coagula imediatamente … e você sabe o que acontece depois que o coágulo entra na artéria coronária ou no cérebro.

Não parece mais ciência do foguete depois de conectar os pontos, parece?

O problema, portanto, está no aumento da produção de TNF-α e IL-1β, porque já destaquei como eles contribuem para o desenvolvimento de diabetes tipo 2, osteoporose, doenças neurodegenerativas ou doenças cardíacas.

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Mas o que é pior ainda?

Também destaquei nos artigos sobre diabetes e osteoporose como a obesidade contribui para um aumento na produção de IL-1β. Portanto, uma pessoa obesa pode desenvolver OA potencialmente não apenas porque carrega um peso extra em suas articulações (desgaste físico) – mas seu aumento na produção de IL-1β também fornece uma base bioquímica para a destruição interna da cartilagem articular, como indicado pelo seu sistema imunológico.

E, é claro, também tenho destacado como uma superexpressão da IL-1β pode levar a lesão pulmonar aguda. Nesses casos, onde a inflamação crônica causa uma desregulação na produção de citocinas pró-inflamatórias, você acha que essas pessoas serão mais suscetíveis aos efeitos prejudiciais do coronavírus COVID-19 ou não? Além disso, quando os macrófagos estão ocupados produzindo IL-1β em vez de detectar e digerir células infectadas por vírus como deveriam, uma infecção viral levaria mais tempo para ser eliminada ou seria mais curta?

É bem claro, não é?

Definitivamente, é essencial ter uma nutrição de qualidade, assim como dormir adequadamente, exercitar-se e administrar adequadamente o estresse. Esses princípios de nosso estilo de vida ajudam nas funções apropriadas do sistema imunológico e podem ajudar a regular os sinais pró-inflamatórios que estão sendo gerados, como realço em Quatro maneiras de nosso estilo de vida afetar nosso sistema imunológico.

OA é uma versão de menor intensidade da AR quando se trata de degeneração articular. No entanto, devemos entender que o mecanismo de destruição das articulações flui através do sistema imunológico, independentemente de alguém estar sofrendo de OA ou AR.

Os anti-inflamatórios por si só funcionam para reduzir o sinal de inflamação e a dor, mas não ajudam os condrócitos a reconstruir a cartilagem das articulações mais rapidamente!

Para um tratamento detalhado do que as drogas anti-inflamatórias fazem (e o que elas não fazem), leia este artigo Desbloqueando o mecanismo de bloqueio e chave que governa as funções celulares do nosso corpo.

Se você está sofrendo de uma doença cardíaca, sente alguma dor nas articulações e qual é a sua gravidade?

Tendo isso em mente, experimente 10 nutrientes que apóiam uma função saudável das articulações para entender quais são os componentes que sustentam as articulações saudáveis!

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