Estou pensando muito em cigarros e em como seria bom ter um. Como fumante de longa data (e desistente da clinica de recuperação de longa data) morando sozinho durante essa quarentena, lembro como eles costumavam ser uma companhia tão boa, especialmente no estúdio em que os cigarros mediam pinceladas, decisões e execuções. Também triunfa e falha. Embora não seja um PC dizer, simplesmente adorei fumar. Suponho que é por isso que os vícios são vícios: o que é ruim para nós às vezes é tão bom. Existe uma recompensa em algum lugar, por mais sinistro que isso possa ser.

Se você é fumante, um cigarro é uma daquelas coisas que sempre é o que você deseja enquanto passa por praticamente qualquer coisa. Bravo? Tenha um cigarro para se acalmar. Estressado? Tenha um cigarro para resolver o problema. Triste? Tenha um cigarro para mergulhar no seu vinho e chorar. A comemorar? Estale a cortiça e depois compartilhe um cigarro com os amigos! Além de ser uma muleta emocional, fumar fazia tanto parte da minha caixa de ferramentas criativas que lamentei sua passagem necessária com verdadeira tristeza.

Comecei muito adolescente-jovem a roubar os parlamentos de minha irmã aos catorze anos e me forçando a tossir no banheiro trancado, até que eu conseguia passar suavemente por um cigarro com o “frio” que eu estava procurando. Quando cheguei à idade adulta jovem, todos que eu conhecia fumavam.

Ao longo dos anos, participei de atividades e empregos onde o fumo era tolerado e incentivado. Todo o ato disso me atraiu. Eu até cheguei ao meu epítome do que era legal quando, aos 19 anos, eu e meus amigos descobrimos – fabricados no Reino Unido – os cigarros Balkan Sobranie, juntamente com a última lata de nicotina chique em preto e branco em que eles entraram.

Havia uma camaradagem entre os fumantes. Reconhecemos nossa devoção compartilhada e o vício “evitado”. Fumar juntos criou um parentesco que só nós entendemos.

clinica de recuperação

Fumar e arte estavam entrelaçados no meu mundo de críticas da universidade e aberturas de galerias cheias de fumaça (quando você ainda podia) e eu imaginei pessoas criativas tratando os cigarros como ferramentas. O companheiro de estúdio perfeito. Parece romântico e clichê agora, mas as biografias estão cheias de fotos de artistas trabalhando ou contemplando com um cigarro, ou pendurados indecorosamente no canto da boca de um pintor como um suporte, balançando um centímetro de cinza. Fumar se encaixa perfeitamente com a reputação de poetas e artistas como “criadores”.

Nos dias de escola de arte, todos nós garantimos o estoque antes das críticas. Horas de café e fumantes enquanto discutia grandes idéias. Eu amei. O fumo e as grandes idéias. Não é difícil ver como essa grande associação formou um hábito.

Era o mesmo no meu próprio estúdio. Um apetrecho de pausa, um cigarro foi a melhor desculpa para uma pausa para avaliar o que eu estava trabalhando. Dizem que fumar estimula a mente e nos ajuda a pensar mais profundamente e com mais clareza (ou assim pensamos), de modo que, quando eu parei, uma das mudanças mais difíceis para mim foi aprender a me concentrar sem um cigarro queimado entre as minhas mãos. dedos.

Pintor e fumante entusiasmado, David Hockney, 82 anos, afirmou que fuma por sua “saúde mental”. Não tenho dúvidas de que isso é verdade. Não é um salto entender que as pessoas criativas temem que sua musa se despeda junto com o mau hábito após a saída. A ciência parece confirmar isso como um sintoma de abstinência que persiste psicologicamente, muito tempo depois que a demanda física diminuiu.

É irônico que, para muitos, fumar evite bares barulhentos, dedos manchados, cinzeiros imundos, nuvens em turbilhão de fumaça sufocante e estúdios de arte bagunçados, quando, de fato, o fumo se associou à crosta superior – daí a ‘glorificação’ do fumo – por muito tempo antes que suas associações de problemas de saúde fossem descobertas.

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O dramaturgo e poeta do século XVII Moliere, acreditava que fumar era “a paixão dos bem-educados”. Oscar Wilde proclamou o cigarro como “requintado” e “o tipo perfeito de prazer”. A classe criativa e a intelligentsia adotaram o tabagismo como um esporte e, mais tarde, treinando em clubes underground com jazz e poesia Beat, o tabagismo era de rigueur.

Fotografias vintage de escritores e artistas reunidos em bares lendários, como The Cedar Tavern ou Max’s Kansas City, enchem-nos de conversas profundas, maços e cinzeiros em cima da mesa. Você apenas sabe que havia teorias importantes sendo desenvolvidas nessa atmosfera. Fumar teve um papel importante, como aconteceu no meu próprio desenvolvimento artístico.

O hábito não me atormenta mais. Era um vício difícil de chutar, mas de longe o lugar mais difícil de deixar os cigarros era no estúdio. Estou satisfeito e surpreso por manter minha abstinência há mais de 10 anos. E enquanto meus pulmões (e meu livro de bolso) me agradecem diariamente, não sou um reformador justo. Eu tolero os hábitos de fumo de outras pessoas mais do que a maioria e, na verdade, sinto o cheiro de um cigarro aceso de vez em quando. Isso me lembra grandes idéias. Podemos mudar nossos hábitos, mas mais difícil é mudar nossa natureza (viciante).

Mark Twain disse que quando tentou parar de fumar, sentiu-se “muito solitário”. Criar é um esforço solitário. Sempre foi assim. Talvez essa seja uma das razões, muitos artistas passam a fumar. É um companheiro constante nesse mundo de estúdio, por vezes, solitário e intrigante. Ouvir o chiado de um fósforo aceso na ponta de um cigarro era como um sinal de incêndio. Um lembrete de estar menos sozinho com minhas imagens e a tarefa em mãos. Uma fumaça para ajudar a acender o fogo.